Transnational corporations and human rights: what coverage for a binding international instrument?

Carlos M. Correa[1]

 

Abstract
The possible scope of the proposed ‘International Legally Binding Instrument on Transnational Corporations and other Business Enterprises with respect to Human Rights’ to be discussed at the Human Rights Council, is one of the key issues that will determine the likelihood of reaching an effective agreement within a reasonable time. This paper argues that the scope of said Instrument should be defined having in view the intended objective of said instrument: to resolve the issues raised by the ability of transnational corporations (and other businesses) to use their complex structures to escape the responsibility for human rights’ violations.

Key words: Human Rights Violations. Transnational Corporations. Businesses’ Responsibilities. Extraterritoriality. Human Rights Council.

 

Resumo

O possível escopo da proposta de “Instrumento Internacional Legalmente Vinculante de Corporações Transnacionais e outros Empreendimentos Comerciais em relação a Direitos Humanos” a ser discutida no Conselho de Direitos Humanos é uma das principais questões que determinarão a probabilidade de se chegar a um acordo efetivo em um tempo razoável. Este artigo argumenta que o escopo de tal Instrumento deveria ser definido tendo em vista o objetivo pretendido do dito instrumento: resolver as questões levantadas pela habilidade das corporações transnacionais (e outras empresas) em usar suas complexas estruturas para escapar da responsabilização por violações de direitos humanos.

Palavras-chave: Violações de Direitos Humanos. Corporações Transnacionais. Responsabilidade de Empresas. Extraterritorialidade. Conselho de Direitos Humanos.

 

Resumen
El posible alcance de la propuesta de un “Instrumento Internacional Legalmente Vinculante de Corporaciones Transnacionales y otros Emprendimientos Comerciales con relación a Derechos Humanos” que va ser discutida en el Consejo de Derechos Humanos es una de las principales cuestiones que determinarán la probabilidad de se llegar a un acuerdo efectivo en un tiempo razonable. Este artículo argumenta que el alcance de tal Instrumento debería ser definido teniéndose en cuenta el objetivo pretendido por el dicho instrumento: resolver las cuestiones que surgen por la habilidad de las corporaciones transnacionales (y otras empresas) en utilizar sus complejas estructuras para escapar de la responsabilización por violaciones de derechos humanos.

Palabras clave: Violaciones de Derechos Humanos. Corporaciones Transnacionales. Responsabilidad de Empresas. Extraterritorialidad. Consejo de Derechos Humanos.

 

[1] Director of the Centre for Interdisciplinary Studies on Industrial Property and Economics Law, at the University of Buenos Aires. author of several books and numerous articles on law and economics, particularly on investment, technology and intellectual property. His recent publications include work on intellectual property and international trade; integrating public health.